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Historia de la escultura

Cualquier recuento cronológico de los orígenes y la evolución del arte tridimensional debería ocupar adecuadamente varios volúmenes, si no toda una biblioteca de libros. Comprimirlo en una sola página significa que la mayor parte de la historia se omite inevitablemente. Aun así, ¡sigue siendo una gran historia! Desde la Prehistoria, pasando por la Antigüedad clásica, la época gótica, el Renacimiento hasta el siglo XXI, la historia de la escultura está repleta de artistas extraordinarios, tristemente anónimos, cuya expresividad visual permanece en nosotros en forma de maravillosas estatuas de mármol, relieves en piedra y bronces inmortales.

Incluso hoy, visite cualquier catedral, o cualquiera de las grandes ciudades, plazas o edificios del mundo, y seguramente verá grandes ejemplos de arte en 3D.

Escultura prehistórica

La escultura comienza en la Edad de Piedra. Exactamente no se sabe. Los primeros ejemplos conocidos son las dos efigies de piedra primitivas conocidas como La Venus de Berekhat Ram y La Venus de Tan-Tan. La Venus de Berekhat Ram (que data de 230,000 a.C) es una estatuilla basáltica hecha durante el Período de Acheulian, que se descubrió en los Altos del Golán. La Venus de Tan-Tan (200,000 a.C) es una estatuilla de cuarcita del mismo período.

Si estos objetos son formas pre-escultóricas, la primera escultura prehistórica propiamente dicha surgió alrededor del año 35,000 a.C en forma de tallas de animales, pájaros y figuras aristotrópicas, realizadas durante el período Perigordiense inferior / Auriñaciense y descubiertas en las cuevas de Vogelherd, Hohle Fels , y Hohlenstein-Stadel, en el Jura de Suabia, Alemania. La escultura figurativa más antigua es la talla de marfil conocida como el Hombre León de Hohlenstein-Stadel (38,000 a.C).

primeras esculturas de la prehistoria
Hombre León – Primera escultura de la Prehistoria

Otro tipo temprano de escultura de la Edad de Piedra son las figurillas obesas en miniatura llamadas Venus: como las Venus de Willendorf, Kostenky, Monpazier, Dolni Vestonice, Moravany, Brassempouy y Gagarino. Hechas de materiales tan variados como hueso de mamut, arcilla, cerámica y ceniza de hueso, así como varios tipos de piedra como esteatita, piedra caliza oolítica, serpentina y roca volcánica, estas figuras venus se han localizado en sitios de toda Europa, desde Rusia hasta España. Los antropólogos creen que pueden haber sido utilizados en rituales de fertilidad, aunque sigue siendo un misterio por qué las mujeres gordas deberían ser tan icónicas.

Escultura Mesolítica (10,000-4,000 a.C)

El arte mesolítico fue testigo de más bajorrelieves y esculturas independientes, como las estatuillas antropomórficas desenterradas en Nevali Cori y Gobekli Tepe, cerca de Urfa, en el este de Turquía, y las estatuas de Lepenski Vir (por ejemplo, el dios del pez) en Serbia. También fue testigo de la creación del Ídolo Shigir (7.500 a. C), el tallado de madera más antiguo del mundo, encontrado cerca de Sverdlovsk en Rusia. Podría decirse que la mayor obra de arte mesolítica es la escultura de terracota de Rumania, conocida como El Pensador de Cernavoda, una imagen inconfundible del pensamiento cognitivo.

Escultura neolítica (4,000-2,000 a.C)

El arte neolítico se destaca sobre todo por su cerámica, pero también contó con esculturas y estatuillas de bronce, en particular de la Civilización del Valle del Indo, al Norte de Cáucaso y el arte precolombino en las Américas. La forma más espectacular de arte neolítico fue la arquitectura de la pirámide egipcia, cuyas cámaras funerarias llevaron a una mayor demanda de varios tipos de relieves, así como estatuas y estatuillas portátiles. De hecho, el advenimiento de la Edad de Bronce (en Europa: 3000-1200 a.C), así como la aparición de ciudades y edificios públicos, y el desarrollo de herramientas más sofisticadas, desencadenaron un aumento general en la demanda de todos los tipos de arte, incluida la escultura. Fue durante esta época que el arte comenzó a asumir un papel importante al reflejar las aspiraciones de poderosos gobernantes y las deidades que adoraban. En resumen, las comunidades prósperas y ambiciosas eran buenas para la escultura.

Escultura del Mediterráneo Oriental (2000-1100 a.C)

Tras el florecimiento de la arquitectura y otras artes en Egipto, el Levante también fue testigo del surgimiento de la cultura minoica en la isla de Creta, que se destacó por su escultura y orfebrería. Después de una catástrofe desconocida (probablemente un terremoto) alrededor de 1500 a.C, la civilización minoica colapsó, y Creta fue conquistada por los micenos del continente griego, quienes fueron vencidos y la ciudad de Micenas destruida alrededor del año 1100 a.C.

Escultura del Lejano Oriente (1700-1150 a.C)

El arte chino durante la dinastía Shang (1600-1050 a.C) se desarrolló a lo largo de líneas bastante diferentes a las variedades occidentales. Para la escultura de bronce más fina producida en China durante este período. Famosos ejemplos de escultura india y del sudeste asiático incluyen los extraordinarios relieves en el templo hindú Kandariya Mahadeva del siglo XI (1017-29) en Madhya Pradesh, India; y el templo Angkor Wat Khmer del siglo XII (1115-45) en Camboya.

Escultura de la Antigüedad clásica (1100-100 a.C)

Debido al estancamiento cultural de la “Edad Oscura” griega (1100-900 a.C) y el predominio de la cerámica durante el Período geométrico (900-700 a.C), la escultura griega no apareció realmente hasta el Período Daedalic u Oriental alrededor de 650 a.C. A partir de entonces se desarrolló según la cronología tradicional del arte griego durante la antigüedad clásica, de la siguiente manera: Período arcaico (650-500 a.C); Período clásico (500-323 a.C); y Período helenístico (323-100 a.C).

Escultura griega arcaica (600-500 a.C)

El período arcaico fue un tiempo de experimentación lenta pero continua; la forma más preciada de escultura griega arcaica era el kuros (plural kuroi), o el desnudo masculino de pie.

Escultura griega clásica (500-323 a.C)

Dividido en el Período Clásico Temprano, el Período Clásico Superior y el Período Clásico Tardío, este fue el punto culminante de la creatividad griega. En las artes plásticas, famosos escultores como Polykleitos (siglo V a.C), Myron (480-444 a.C) y Fidias (488-431 a.C) lograron un nivel de realismo, más desarrollado por artistas posteriores como Callimachus (432-408 a.C), Skopas (395-350 a.C), Lisipo (395-305 a.C), Praxiteles (375-335 a.C) y Leochares (340-320 a.C). Que permanecería insuperable hasta el Renacimiento italiano.

Escultura griega helenística (323-27 a.C)

Durante este período (caracterizado por la difusión de la cultura griega en todo el mundo civilizado), el realismo clásico fue reemplazado por un mayor heroísmo y expresionismo. Las obras famosas de la escultura griega helenística incluyen: Gálata moribundo por Epigonus; la Victoria alada de Samotracia; Laocoonte y Sus Hijos por Hagesandrus, Polydorus y Athenodorus (42-20 a.C), y la Venus de Milo.

A pesar de la desaparición política y militar del Estados griego alrededor del 200 a.C., y el consecuente surgimiento de Roma, la escultura griega conservó su condición de la más bella jamás realizada. Incluso los romanos no pudieron superar su sentimiento de inferioridad frente al arte griego, aunque fueron lo suficientemente lindos como para copiar tantas obras griegas como fuera posible, y es en gran parte a través de estas copias que se conoce el arte de la escultura griega. La verdadera influencia de las Estatuas y Relieves helenísticos ocurrió en realidad 1600-1700 años después cuando fue “redescubierta” por artistas del Renacimiento temprano en Italia, después de lo cual fue la piedra angular del arte europeo durante los siguientes cuatro siglos. En resumen, los griegos obtienen el máximo de puntos.

Escultura de metal celta (400 – 100 a.C)

No olvidemos a los celtas, una serie de tribus nómadas que surgieron del Cáucaso alrededor del año 800 a.C, y se extendieron gradualmente hacia el oeste por toda Europa (600-100 a.C) hasta la península Ibérica, Gran Bretaña e Irlanda. Aunque eran muy móviles, y maestros de la herrería y la orfebrería, estaban demasiado desorganizados para competir con el Estado de Roma, altamente disciplinado y centralizado. Completamente romanizados, al menos en el Continente, su arte celta de metalistería incluía algunas de las mejores esculturas de metal de la época (por ejemplo, el Barco Bucero 100-50 a.C). También fueron comerciantes excepcionales y sus intrincados diseños de metalistería se exportaron e imitaron en todo el mundo.

La escultura de arcilla más grande del mundo

El Ejército de terracota (que data del 246-208 a.C), una gran colección de guerreros de arcilla y caballos, fue esculpido en la provincia de Shaanxi, China, bajo las órdenes del emperador Qin Shi Huangdi. Miles de figuras permanecen enterradas en el sitio.

Escultura Romana (200 a.C – 200 d.C)

Hasta alrededor del año 27 a. C., a pesar de la influencia de los primeros escultores etruscos, conocidos por su “alegría de vivir”, la escultura romana no era unidimensional ni realista. a partir de entonces se volvió severamente heroico y bastante mediocre. Fue diseñado sobre todo para expresar la majestad y el poder del dominio romano, por lo tanto, aparte de una serie de magníficos relieves históricos (por ejemplo, el bajorrelieve en espiral de la columna de Trajano) y monumentos raros (por ejemplo, el Ara Pacis Augustae), escultores romanos se emplearon principalmente en la producción de bustos de retratos de los emperadores y otros dignatarios. En resumen, no es gran cosa.

Escultura Bizantina (330 a.C – 1450 d.C)

Hasta el siglo IV, la escultura cristiana primitiva había sido casi exclusivamente relieves de tumbas para sarcófagos en Roma. Cuando el Imperio Romano se dividió en Oriente y Occidente, la capital del Este se encontraba en Constantinopla. El arte del Imperio Romano de Oriente, con sede en Bizancio, era casi completamente religioso, pero aparte de algunos relieves de marfil y orfebrería poco profundas, la marca de cristianismo de la ortodoxia oriental no permitía obras de arte tridimensionales como estatuas o relieves. Bueno para los pintores, malo para los escultores.

Escultura durante la edad oscura (500 – 800 d.C)

Como su nombre indica, este fue un momento oscuro y tranquilo para los escultores europeos. La Iglesia era débil, los bárbaros (que no eran grandes en escultura) eran fuertes, y las ciudades estaban empobrecidas e incultas. Hubo algo de actividad en Constantinopla y en los confines de Europa, por ejemplo en Irlanda, donde (desde 800-1100) la iglesia monástica comenzó a encargar varias cruces de piedra independientes conocidas como esculturas de la Cruz Celta, decoradas con escenas del Evangelio y otros patrones de estilo celta, pero poco arte medieval fue creado en el continente.

Escultura románica temprana (carolingia, otoniana) (800-1050)

El renacimiento de la escultura medieval comenzó con Carlomagno I, rey de los francos, que fue coronado emperador del Sacro Imperio en 800. El imperio carolingio se disolvió rápidamente, pero el mecenazgo de las artes de Carlomagno fue un primer paso crucial en la revitalización de la cultura europea, porque muchas de las iglesias románicas y góticas se construyeron sobre los cimientos de la arquitectura carolingia. Los logros arquitectónicos de Carlomagno fueron continuados por los emperadores del Sacro Imperio Otón I, II y III, en un estilo conocido como otoniano. Así que el arte de la escultura estaba de vuelta, aunque en una escala modesta.

Escultura románica (1000 – 1200 d.C)

En el siglo XI, una Iglesia Cristiana más segura comenzó a reafirmarse. Este expansionismo doctrinal llevó a las Cruzadas a liberar a Tierra Santa de las garras del Islam. El éxito de las Cruzadas y su adquisición de Holy Relics desencadenaron la construcción de nuevas iglesias y catedrales en toda Europa en el estilo arquitectónico románico en toda regla, un estilo conocido en Gran Bretaña e Irlanda como arquitectura “normanda”. Esto a su vez dio lugar a una gran ola de encargos de escultura románica y vidrieras. Así, finalmente, el arte de esculpir había regresado. Y con esta nueva demanda de arte plástico vino el establecimiento de nuevos talleres de escultura y modelado, aprendizaje y reconocimiento para maestros artesanos. De hecho, en el siglo XII, los principales escultores se volvieron muy codiciados por los abades, los arzobispos y otros mecenas seculares, por su contribución única al impacto visual de los edificios religiosos en construcción.

Escultura Gótica (1150 – 1300 d.C)

El programa de construcción de la Iglesia estimuló el desarrollo de nuevas técnicas arquitectónicas. Estas técnicas se combinaron durante la mitad del siglo XII en un estilo que los arquitectos del Renacimiento más tarde apodaron “arquitectura gótica”. Características de estilo románico como arcos redondeados, paredes de gran espesor y pequeñas ventanas, fueron reemplazados por arcos apuntados, techos altos, paredes delgadas y enormes vidrieras. Esto transformó por completo el interior de muchas catedrales en refugios inspiradores, donde el mensaje cristiano se transmitió en una variedad de arte bíblico, incluyendo hermosas vidrieras y una gran variedad de esculturas.

Las fachadas y portales de las catedrales generalmente estaban llenos de relieves escultóricos que representaban escenas bíblicas, así como hileras de esculturas en las que se representaban profetas, apóstoles, antiguos reyes de Judea y otras figuras del evangelio. Los interiores presentaban estatuas de columnas y más relieves, todo organizado según un intrincado plan de iconografía evangélica diseñado para educar e inspirar a los adoradores analfabetos.

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Catedral de Milán

En esencia, la catedral gótica tenía la intención de representar el Universo en miniatura: una pieza única de arte cristiano diseñada para transmitir un sentido del poder y la gloria de Dios y la naturaleza racional ordenada de su plan mundano. Entre las mejores casas de la escultura arquitectónica gótica se encuentran las catedrales francesas de Notre Dame de Paris, Chartres, Reims y Amiens; las catedrales alemanas de Colonia, Estrasburgo y Bamberg, y las abadías de Westminster Abbey y York Minster, entre muchas otras.

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En resumen, la escultura gótica representó el punto culminante del arte religioso monumental. Aunque la Iglesia continuaría invirtiendo fuertemente en el poder de la pintura y la escultura para inspirar a las masas (sobre todo en el Período Barroco de la Contrarreforma), la época gótica fue realmente el apogeo del arte religioso “idealista”. De ahora en adelante, el arte de la escultura se enredaría cada vez más en la política secular y en la papal.