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Escultura de Laocoonte y sus Hijos

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Un icono del arte Helenístico, la escultura figurativa griega conocida como el Grupo Laocoonte, o Laocoonte y sus Hijos.

Es una estatua monumental que se exhibe en el Museo Pio Clementino, en los Museos Vaticanos, Roma.

Es una copia de mármol de una escultura de bronce que —según el escritor Romano Plinio el Viejo (23-79 d.C.)— representaba al sacerdote troyano Laocoonte y a sus dos hijos, Antifante y Timbreo, asesinados por serpientes gigantes, tal y como lo describe el poeta Romano Virgilio (70 a.C. – 19 a.C.) en su poema épico la Eneida.

La estatua, que fue vista y reverenciada por Plinio el Viejo en el palacio de Tito Flavio Vespasiano (39 – 81 d.C.), el futuro Emperador Romano Tito (gobernó entre el 79 y 81), fue atribuida por Plinio a tres escultores de la isla Griega de Rodas: Agesandro, Atenodoro de Rodas y Polidoro.

Esta atribución coincide con una inscripción en un fragmento de otros mármoles similares descubiertos por separado del mismo Laocoonte.

A pesar de la incertidumbre persistente en cuanto a su fecha y detalles de su procedencia original, Laocoonte y Sus Hijos están considerados como una de las obras más importantes de la escultura Griega del Período Helenístico y, aparte de la Venus de Milo, es probablemente la escultura más famosa de la Antigua Grecia.

Historia y Descubrimiento

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La escultura de Laocoonte y sus Hijos fue descubierta el 14 de enero de 1506, enterrada en el suelo de un viñedo de Roma propiedad de Felice de Fredis.

Uno de los primeros expertos en asistir al sitio de la excavación fue Miguel Ángel (1475-1564), el famoso escultor Renacentista.

El Papa Julio II, amante del arte griego, ordenó que la obra fuera llevada inmediatamente al Vaticano, donde se instaló en el jardín del Patio del Belvedere.

Como era de esperar, dado el comentario de Plinio de que era «superior a todas las obras en pintura y bronce», que la estatua Laocoonte tuvo un impacto significativo en el arte Renacentista Italiano en general y en los escultores del Renacimiento, en particular.

De hecho, Laocoonte se convirtió rápidamente en una de las obras de arte antiguo más estudiadas, veneradas y copiadas de la historia.

Otros tesoros famosos en los Museos Vaticanos, como el Apolo de Belvedere (330 a.C.) de Leocares y el heroico Torso del Belvedere (siglo I / II a.C.) de Apolonio de Atenas, fueron opacados en comparación.

Debido a su fama duradera, la estatua de Laocoonte y sus Hijos fue removida del Vaticano por Napoleón, en 1799, y llevada a París, donde fue instalada en el Louvre como un ejemplo de arte Neoclásico. Fue devuelto al Vaticano en 1816, por las autoridades británicas en París, tras la derrota de Napoleón en Waterloo.

Copias de Laocoonte

Desde su descubrimiento en 1506, se han hecho muchas copias de Laocoonte, incluyendo una versión de bronce de Baccio Bandinelli (1493-1560), ahora en la Galería Uffizi, Florencia, y un molde de bronce, hecho por Francesco Primaticcio (1504-1570) para el Rey Francés Francisco I, ahora en el Louvre de París.

Se pueden ver otras copias en el Gran Palacio de los Caballeros de San Juan en Rodas, y en el Museo Arqueológico de Odessa.

Descubrimiento de Otros Fragmentos Escultóricos

En 1957, fragmentos escultóricos pertenecientes a cuatro grupos de mármol que representaban escenas del poema épico de Homero la Odisea (siglos VIII / IX a.C.) fueron desenterrados en Sperlonga, Nápoles.

El lugar del descubrimiento era una antigua sala de banquetes utilizada anteriormente por el Emperador Romano Tiberio (que gobernó entre los años 14-37 d.C.).

Uno de los fragmentos, un busto de Odiseo, es estilísticamente muy similar a Laocoonte y Sus Hijos, mientras que los nombres de Agesandro, Atenodoro de Rodas y Polidoro se inscribieron en otro fragmento.

En 1906, el brazo derecho de Laocoonte (que faltaba en el hallazgo original de 1506) había sido descubierto por casualidad en el patio de un constructor en Roma, por el arqueólogo Ludwig Pollak, director del Museo Barracco.

Creyendo que podría ser el brazo perdido en cuestión, Pollak lo donó al Museo Vaticano, donde permaneció durante más de cincuenta años. Luego, en 1960, los expertos del museo verificaron que el brazo pertenecía a Laocoonte. En consecuencia, la estatua fue ensamblada con el nuevo brazo adjunto.

La Estatua Laocoonte y sus Hijos

La estatua de Laocoonte, de unos 2,45 metros de altura, está hecha de siete piezas de mármol blanco entrelazadas. Su fecha exacta de creación es incierta, aunque —en consonancia con varias inscripciones encontradas en Rodas que datan de Agesandro y Atenodoro en algún momento posterior del año 42 a.C.— los expertos ahora creen que fue esculpida entre el año 42 y 20 a.C.

Más importante aún, no se sabe con certeza si es una escultura Romana original o una copia de una escultura Griega anterior.

Dicho esto, los expertos ahora creen que sus tres escultores —Agesandro, Atenodoro de Rodas y Polidoro— fueron copistas altamente calificados que se especializaron en producir réplicas de figuras Griegas originales para clientes Romanos ricos.

Por lo tanto, con toda probabilidad, el Laocoonte del Vaticano es una copia de un bronce Griego Helenístico —casi con toda seguridad de la Escuela de Pérgamo. Esta conclusión también es coherente con los hallazgos de varias renovaciones realizadas en la estatua. Se desconoce quién encargó la réplica de Laocoonte.

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Laocoonte y Sus Hijos – Museo Pio Clementino

Mitología

Existen diversas versiones que relatan este episodio y se discute si el grupo escultórico debió haberse basado en un poema perdido del ciclo troyano, la Iliupersis, donde morían Laocoonte y solo uno de sus hijos.

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Laocoonte y Sus Hijos, detalle – Antifante

Cuando los griegos, que mantenían a Troya bajo asedio, dejaron el famoso Caballo de Troya en la playa, Laocoonte trató de advertir a los líderes troyanos que no lo introdujeran en la ciudad, en caso de que fuera una trampa.

La diosa Griega Atenea, actuando como protectora de los griegos, castigó a Laocoonte por su intromisión haciendo que él y sus dos hijos fueran atacados por las gigantescas serpientes marinas llamadas Porces y Caribea, enroscándose alrededor de sus cuerpos; Laocoonte intentó salvarlos pero sufrió la misma suerte.

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En la escultura, se ve a uno de los hijos liberarse de las serpientes y ver a su padre y hermano en su agonía.

Hay otra versión del mito que explica que se trató de un castigo de Apolo porque Laocoonte se había casado con Antiopa y engendrado hijos, consumando el hecho ante la estatua del dios, hecho que constituía un sacrilegio, ya que había realizado voto de celibato.​

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Laocoonte y Sus Hijos, detalle – Timbreo

Sin embargo, las diferentes versiones del mito llegan a contar que sólo murió uno de los hijos, o que el mismo Laocoonte llegó a salvarse. También discrepan respecto a si el episodio se produjo en el altar de Poseidón o de Apolo.

Influencia y Legado

El propio Miguel Ángel quedó especialmente impresionado por la enorme escala de la obra, así como por su estética expresiva, tan típica de la escultura Griega de la Escuela de Pérgamo del Período Helenístico.

Similares cualidades emotivas reaparecen en las propias obras de Miguel Ángel, como Esclavo Moribundo (1513 – 1516, mármol, Museo de Louvre, Paris).

Pero vea también el David de Donatello (1440) para una interpretación del desnudo masculino en el Renacimiento Temprano, y el David de Miguel Ángel (1504) para una interpretación del Alto Renacimiento.

La emotividad en Laocoonte y Sus Hijos fue muy influyente en la escultura Barroca (1600-1700) y en la escultura Neoclásica (1750-1850).

El historiador de arte alemán Johann Joachim Winckelmann (1717-1768) vio la estatua como la encarnación de la nobleza y el heroísmo neoclásico, aunque admitió la dificultad inherente —para cualquier observador de Laocoonte— de apreciar la belleza en una escena de muerte.

Los comentarios de Winckelmann fueron adoptados posteriormente por Gotthold Ephraim Lessing, en su influyente tratado Laokoon (1766).

Considerando todo, la estatua ha conservado una fascinación permanente para las generaciones futuras de escultores: un fenómeno plenamente actualizado por la exposición del Vaticano en 2006, que conmemora el 500° aniversario de su descubrimiento. Y la exposición de 2007 celebrada en el Instituto Henry Moore en Leeds (Reino Unido), titulado Hacia un nuevo Laocoonte.