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Niki de Saint Phalle

Niki de Saint Phalle biografia

Catherine-Marie-Agnès Fal de Saint Phalle, más conocida como Niki de Saint Phalle, fue una artista franco-estadounidense. Ella es conocida por sus jardines de esculturas ‘Jardín del Tarot’ y ‘Circulo Mágico de la Reina Califia’, y las series de esculturas, ‘Nanas’ y ‘Héroes Negros’.

Saint Phalle llamó la atención por su primera serie de trabajos llamada ‘Tirs’ o ‘Disparos de pintura’. Ella utilizó diversos materiales en la construcción de esculturas. Colaboró con muchos escultores y artistas modernos y contemporáneos, incluido su segundo esposo, Jean Tinguely.

Sus obras han sido exhibidas e instaladas en numerosos lugares de diferentes países de América, Europa y Asia. Los materiales y productos químicos nocivos que ella usaba provocaron el deterioro de su salud y sucumbieron a la insuficiencia respiratoria en 2002.

Biografía de Niki de Saint Phalle

Infancia y Juventud

Niki de Saint Phalle nació en Neuilly-sur-Seine, Hauts-de-Seine en Francia, el 29 de octubre en 1930 en una familia católica aristocrática. Tenia una madre estadounidense, Jeanne Jacqueline Harper, un padre banquero francés, André-Marie Fal de Saint Phalle, cuatro hermanos y creció bilingüe en francés e inglés. Su padre perdió su riqueza durante la Gran Depresión. Su familia se mudó a los Estados Unidos en 1933, donde Saint Phalle asistió a la Brearley School, una escuela para niñas en la ciudad de Nueva York. Saint Phalle informó más adelante en su vida, en una autobiografía titulada Mon Secret (1994), que su padre había abusado sexualmente de ella desde los 11 años.

Estudios

Desde temprana edad, Niki de Saint Phalle empujó los límites en su vida artística y personal. Aunque descubrió que la Escuela Brearley era una experiencia formativa, más tarde afirmó que fue allí donde se convirtió en feminista. Fue expulsada por pintar las hojas de higuera que cubren los genitales de las estatuas en el campus de la escuela. Luego asistió a Oldfields School en Maryland, graduándose en 1947. Cuando era joven, Saint Phalle también trabajó como modelo, apareciendo en las portadas de Life Magazine y Vogue.

Cuando tenía 18 años, Saint Phalle se fugó con Henry Matthews, un autor y amigo de la infancia. Mientras Matthews estudiaba música en la Universidad de Harvard, Saint Phalle comenzó a explorar la pintura. Dio a luz a su hija Laura en 1951, cuando tenía 20 años.

En 1952, Matthews y Saint Phalle se mudaron a París, donde continuó estudiando música y Saint Phalle estudió teatro. La pareja viajó mucho por Europa, obteniendo exposición al arte de los Viejos Maestros. Al año siguiente, Saint Phalle fue diagnosticada con una “crisis nerviosa” y hospitalizada en un centro psiquiátrico. Se la animó a pintar como una forma de terapia y, en consecuencia, abandonó sus estudios de teatro en favor de convertirse en artista.

Trayectoria

En 1952, Matthews y Saint Phalle se mudaron a París, donde continuó estudiando música y Saint Phalle estudió teatro. La pareja viajó mucho por Europa y al año siguiente, Saint Phalle fue diagnosticada con una “crisis nerviosa” y hospitalizada en un centro psiquiátrico. Se la animó a pintar como una forma de terapia y, en consecuencia, abandonó sus estudios de teatro en favor de convertirse en artista.

La pareja se mudó a Mallorca en la costa de España, donde nació su hijo Philip en 1955. Durante este tiempo, Saint Phalle desarrolló su estilo de pintura imaginativo y autodidacta, experimentando con una variedad de formas y materiales. También descubrió la arquitectura de Antonio Gaudí, que tuvo una fuerte influencia en su trabajo. El Parque Güell de Gaudí en Barcelona fue instrumental en la conceptualización temprana de Saint Phalle del elaborado jardín de esculturas que cumpliría mucho más tarde en su carrera.

A finales de la década de 1950, Saint Phalle y su esposo regresaron a París. Sin embargo, en 1960, la pareja se separó y Saint Phalle se mudó a un nuevo departamento, estableció un estudio y conoció al artista Jean Tinguely, con quien colaboraría artísticamente. Dentro de un año, se habían mudado juntos y comenzaron una relación romántica.

Saint Phalle y el Nuevo Realismo

Saint Phalle se convirtió en parte del movimiento Nouveau Réalisme (Nuevo Realismo) junto con Tinguely, Yves Klein, Arman y otros. Ella era la única mujer en el grupo. Su primera exposición individual en 1961 marcó un período dinámico en los primeros años de la carrera de Saint Phalle, y conoció a varios artistas influyentes que vivían en París en ese momento, como Robert Rauschenberg y Jasper Johns, cuyo uso de objetos encontrados tuvo una fuerte influencia en el trabajo de Saint Phalle. También era amiga de Marcel Duchamp, quien la presentó a ella y a Tinguely a Salvador Dalí. Los tres artistas viajaron juntos a España para un evento celebrando el trabajo de Dalí, en el que una escultura de toro de tamaño real fue detonada con fuegos artificiales.

En 1963, Tinguely y Saint Phalle se mudaron a una antigua casa a las afueras de París, donde comenzó a trabajar en proyectos arquitectónicos, así como en sus famosas pinturas de tiro. En 1971, diseñó su primer edificio (una residencia en el sur de Francia), viajó a India y Egipto para estudiar arquitectura oriental y se casó con Tinguely.

Obras de Arte

Las Nanas

Su serie de obras más famosa y prolífica, Las Nanas, comenzó a mediados de la década de 1960 y se inspiró en el embarazo de una amiga, sus reflexiones sobre las formas femeninas arquetípicas y las posiciones irritadas que las mujeres ocupan en las sociedades modernas y patriarcales. ‘Nanas’, una palabra de la jerga francesa, es un título que encapsula el tema de cada mujer, así como la denigración casual que acompaña estrechamente a la agrupación retórica de mujeres como categoría social.

Jardín del Tarot

En 1974, Saint Phalle sufría una grave enfermedad pulmonar y sus médicos le aconsejaron pasar un tiempo en Suiza para recuperarse. Mientras estaba allí, conoció a la amiga de la infancia Marella Caracciolo Agnelli, quien entonces era la esposa del presidente de Fiat, Gianni Agnelli. Marella era una socialité bien conectada con una inclinación por coleccionar arte, y Saint Phalle le contó sobre su visión de crear un elaborado jardín de esculturas de simbología del Tarot. Caracciolo Agnelli propuso un área de tierra en la Toscana como sitio, e inició el trabajo de jardinería que definiría los próximos 20 años de los esfuerzos artísticos de Saint Phalle.

En 1978, se sentaron las bases para el Jardín del Tarot, y Saint Phalle creó los primeros modelos escultóricos para ello. La construcción de la primera escultura a gran escala comenzó en 1980, y en 1982 Saint Phalle completó La Emperatriz, un edificio escultórico diseñado en forma de esfinge. Esta estructura se convirtió en su estudio y hogar durante la próxima década.

Saint Phalle fue una de las primeras artistas en involucrarse en los programas de divulgación y prevención del SIDA en la década de 1980. Diseñó grabados para crear conciencia sobre la enfermedad. La década de 1980 también fue el período más prolífico de la serie Nanas. Y marcó un momento en que sus intereses en los sistemas culturales y biológicos que construían la feminidad eran los más desarrollados.

Últimos años de vida

Jean Tinguely murió en Suiza en 1991, y Saint Phalle comenzó a hacer una serie de esculturas cinéticas, su principal medio escultórico, para honrar su memoria. En 1994, Saint Phalle se mudó de Toscana para vivir en La Jolla en California. Falleció en el “Scripps Memorial Hospital” el 21 de mayo de 2002, debido a insuficiencia respiratoria..

El legado de Niki de Saint Phalle

El movimiento Nouveau Realisme, y el trabajo de Niki de Saint Phalle en particular, tuvieron un efecto significativo en el desarrollo del arte conceptual. Sus obras a menudo combinaban performance y arte plástico de nuevas maneras, combinando y desmantelando jerarquías entre pintura, escultura y performance de una manera que influiría en artistas conceptuales como Joseph Beuys y Lawrence Weiner. Ella realizó algunas de sus “Shooting Pictures” para Robert Rauschenberg, Jasper Johns, Ed Ruscha y Larry Bell. También influyó en su pensamiento para desarrollar formas nuevas e híbridas en lugar de refinar la especificidad de medio único.

Como feminista, el estilo único de Saint Phalle defendió el cuerpo femenino y la sexualidad femenina. Su trabajo inspiraría a generaciones de mujeres artistas que trabajan con el problema y el desafío de representar el cuerpo femenino (en particular, las ambiguas y flexibles esculturas de formas femeninas de Louise Bourgeois). Saint Phalle también dejó un importante legado de escultura pública, tanto en su Jardín del Tarot en Toscana como en otros lugares del mundo.