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Auguste Rodin

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Auguste Rodin fue un escultor francés talentoso y dotado que ganó la atención mundial por sus figuras y retratos de bronce. Precursor de la escultura moderna, el estilo artístico distintivo de Rodin se desarrolló de manera interesante pero bastante tarde en su vida.

Tradicionalmente educado, comenzó su carrera artística con un enfoque académico y solo deseaba un reconocimiento académico. Sin embargo, una visita a Italia y a la exposición de obras de Donatello y Michelangelo cambiaron el curso de su carrera.

Algunas de las obras más icónicas de su vida incluyen, “La edad de bronce”, “El pensador”, “El beso” y “Los burgueses de Calais”. Rodin rompió la técnica de escultura tradicional y la reemplazó con un realismo inesperado. Aunque su trabajo recibió muchas críticas y controversias por parte de los organismos gubernamentales, la comunidad artística favoreció enormemente su habilidad.

Hacia el final de su carrera, Rodin se convirtió en uno de los escultores franceses más destacados, ganando reconocimiento mundial como artista. Hasta la fecha, sigue siendo uno de los escultores más célebres que el mundo presenció.

Biografía

Infancia y Juventud de Auguste Rodin

François-Auguste-René Rodin, más conocido como Auguste Rodin nació el 12 de noviembre de 1840 en París, Francia. Auguste Rodin nació en una familia modesta. Su padre, Jean-Baptiste Rodin, es un empleado de oficina en la jefatura de policía, y su madre, Marie Cheffer, es ama de casa. Tenía una hermana mayor, llamada María.

Nació en una familia de escasos recursos, el joven Rodin no podía permitirse ir a la escuela. Como tal, era principalmente autodidacta. Tan pronto como Rodin entró en la adolescencia, se inscribió en Petite École, estudiando dibujo y pintura.

En 1857, Rodin intentó ingresar a la prestigiosa École des Beaux-Arts, pero fracasó. Lo intentó dos veces más, pero fue rechazado en cada ocasión. Abatido, comenzó a trabajar como artesano y ornamentador. Durante esta fase, Rodin se entregó a la producción de piedra decorativa y adornos arquitectónicos.

La trágica muerte de su hermana en 1862 impactó profundamente a Rodin. Brevemente, dejó su carrera artística y en su lugar se unió a la orden católica, la Congregación del Santísimo Sacramento.

Animado por San Pierre-Julien Eymard, Rodin reanudó su vida artística, trabajando como decorador. Se formó con Antoine-Louis Barye, quien influyó enormemente en Rodin en el aspecto detallado del arte.

Trayectoria

En 1864, Rodin ingresó al estudio de arte de Albert-Ernest Carrier-Belleuse e hizo su primera presentación en la exposición oficial del Salón. Sin embargo, su trabajo fue rechazado.

Hasta 1870, Rodin trabajó como asistente principal de Carrier-Belleuse, diseñando decoraciones de techos y adornos de puertas. Brevemente, sirvió en el ejército durante la Guerra Franco-Prusiana antes de reincorporarse a Carrier-Belleuse en Bélgica, trabajando en la ornamentación de los edificios públicos de Bruselas.

En 1875, Rodin visitó Italia. El viaje dejó al artista sorprendido por los genios artísticos que prevalecieron en ese momento. Las obras de Miguel Ángel y Donatello dejaron un profundo impacto en Rodin, rescatándolo del carácter académico de su experiencia laboral. Viajó a Génova, Florencia, Roma, Nápoles y Venecia antes de regresar a Bruselas.

La visita a Italia conmovió al artista interior de Rodin, que hasta entonces estaba demasiado comprometido con su cantería decorativa para darse cuenta de que el arte era más que académico. La experiencia lo ayudó a desarrollar un estilo personalmente expresivo, rompiendo así la monotonía.

Al regresar a Bruselas, Rodin comenzó a trabajar en su primer trabajo original, llamado “El Vencido”. Hoy conocido popularmente como “La edad de bronce”, fue su primera escultura masculina de tamaño natural cuyo realismo le ganó mucha atención y acusación a Rodin. Sin embargo, lo liberó de la oscuridad y lo puso en el centro de atención.

En 1877, Rodin regresó a París. Tres años más tarde, su antiguo maestro, Carrier-Belleuse, le ofreció el puesto de diseñador a tiempo parcial. Mientras tanto, Rodin participó en varias competiciones pero fue rechazado cada vez.

La perspicacia artística de Rodin le valió un encargo de Edmund Turquet, subsecretario del Ministerio de Bellas Artes, para crear una puerta de bronce para el Museo de las Artes Decorativas que pronto abriría en 1880.

Aunque el Museo de las Artes Decorativas nunca se completó y su trabajo permaneció esencialmente inacabado hasta su muerte, el proyecto se convirtió en una de las obras más importantes de su vida. Eventualmente conocida como “La puerta del infierno”, la escultura monumental de Rodin constaba de escenas del Infierno de Dante. Le dio a Rodin la seguridad financiera para perseguir la libertad artística.

“La puerta del infierno” se componía de 186 figuras y se convirtió en la base o marco monumental de muchas de las obras posteriores de Rodin. Fue por eso que Rodin creó esculturas, figuras y grupos independientes. Algunos de sus trabajos independientes más célebres incluyen, “El Pensador”, “El Beso”, “Las Tres Sombras”, “Ugolino y sus hijos”, “Amor Fugitivo”, “El hombre que cae” y “El Hijo Pródigo”.

Mientras trabajaba en “Las puertas del infierno”, Rodin asumió una comisión para supervisar un curso para el escultor, Alfred Boucher. Mientras administraba el curso, Rodin se hizo amigo de un talentosa escultora Camille Claudel, una amistad que duraría mucho tiempo. Los dos se influenciaron mucho y la amistad se transformó en una relación apasionada.

Durante la “Guerra de los Cien Años”, el Rey Eduardo III asedió la ciudad de Calais. Para salvaguardar la ciudad, seis hombres descalzos y con la cabeza descubierta, se sacrificaron como detenidos ante el Rey. Tomando nota de este evento, Rodin creó la escultura “Los burgueses de Calais”.

Hecho en bronce y con un peso de más de dos toneladas, “Los Burgueses de Calais” fue una de las obras más famosas y aclamadas de Rodin. A pesar de haberse completado en 1889, recién en 1895 se exhibió el monumento al público. Más tarde, en 1913, se agregó una estatua de bronce del grupo Calais a la escultura que describe la insistencia de la Reina de mostrar misericordia con los hombres.

En 1891, Société des Gens des Lettres le encargó la creación de un monumento para el autor francés Honoré de Balzac. Sin embargo, el trabajo era bastante diferente de los trabajos anteriores de Rodin, en términos de gusto y percepción. Rompió los lazos convencionales y representó a Balzac parcialmente cubierto con ojos profundos y expresiones que transmitían coraje, trabajo y lucha. Por lo mismo, la Société rechazó su trabajo.

La gran colección de esculturas y dibujos de Rodin se exhibió en la Exposición Universal de 1900 en París. La exhibición glorificó aún más su reputación artística cuando comenzó a recibir pedidos para hacer bustos de personas prominentes de todo el mundo, incluidos Estados Unidos, Inglaterra, Alemania y Francia.

En 1903, se desempeñó como presidente electo de la Sociedad Internacional de Pintores, Escultores y Grabadores, en reemplazo de James Abbott McNeill Whistler, después de la muerte de este último.

Durante gran parte de su vida posterior, Rodin dirigió su atención creativa a temas de masculinidad y feminidad. Se concentró en los estudios de danza y creó una colección de dibujos eróticos.

Obras de Auguste Rodin

Progenitor de la escultura moderna, la obra más grande de Rodin llegó tarde en su vida a medida que desarrolló gradualmente su estilo poco convencional que desafió el enfoque tradicional. Algunas de sus obras más conocidas y famosas incluyen:

  • “La edad de bronce”
  • “La puerta del infierno”
  • “El pensador”
  • “El beso”
  • “Los burgueses de Calais”

Además, sus retratos de figuras monumentales como Victor Hugo y Honore de Balzac también figuran como algunas de sus obras más distinguidas.

Vida amorosa y Legado

Rodin conoció a su futura pareja, Rose Beuret, una joven costurera, en 1864. Los dos compartieron un vínculo íntimo casi instantáneo y Beuret finalmente se convirtió en su compañera de toda la vida. Fue solo después de cincuenta y tres años en su relación que los dos se casaron el 29 de enero de 1917. Sin embargo, en 1866 fueron bendecidos con el único hijo de Rodin, un hijo llamado Auguste Eugene Beuret.

En 1883, Rodin se hizo amigo de Camille Claudel. La amistad pronto progresó cuando los dos compartieron una relación apasionada pero tormentosa. Ella sirvió de inspiración para muchas de sus figuras.

En 1889, la vida personal de Rodin experimentó una gran agitación ya que tanto Beuret como Claudel se impacientaron cada vez más con su doble moral. A pesar de vivir con Claudel, Rodin se negó a abandonar su relación con Beuret. Fue solo en 1898 que Claudel y Rodin se separaron. Posteriormente, Claudel sufrió un colapso nervioso que la llevó a la muerte.

Aunque Beuret era esencialmente la compañera amorosa de Rodin, su experiencia de felicidad matrimonial fue de corta duración. Solo dos semanas después de casarse con Rodin, ella respiró por última vez el 16 de febrero de 1917.

Rodin sufría de gripe que finalmente debilitó su salud. Murió el 17 de noviembre de 1917, en su villa en Meudon, Île-de-France, en las afueras de París, debido a la congestión de los pulmones.

Después de su muerte, fue nombrado comandante por el francés Légiond’honneur y recibió un doctorado honorario de la Universidad de Oxford.

Debido al valor estético cambiante, la popularidad de Rodin disminuyó profundamente en las décadas posteriores a su muerte. Fue solo en 1950 que su reputación volvió a aumentar cuando se le reconoció como el escultor más importante de la era moderna. Ha desempeñado un papel influyente para numerosos artistas y escultores de la era moderna.