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El David de Donatello

El David de Donatello

Sin duda una de las más grandes esculturas del Quattrocento, y una obra icónica de la escultura Renacentista. La estatua de bronce del David, de Donatello (1386-1466). Es una de las interpretaciones más atrevidas de un tema bíblico en la historia de la escultura.

Acreditada como la primera estatua desnuda masculina independiente desde la época de la escultura Griega. La forma elegante y el naturalismo fluido de la pose contrapposto del David, junto a su comportamiento sereno pero provocativo y el brillo sensual de la superficie del bronce, se combinan para dar vida a la estatua.

Esta capacidad de inyectar vitalidad humana en una imagen estándar del arte cristiano, fue la mayor habilidad de Donatello. De hecho, la desnudez gratuita de la figura la transforma en una obra viva de belleza clásica, exactamente en línea con la estética del arte Griego Clásico.

Para una ciudad joven como Florencia, amenazada por ciudades-estado rivales como Siena y Milán, el aguerrido guerrero David era un emblema ideal, y parece probable que Donatello le diera deliberadamente una arrogancia coqueta, para reflejar el sentimiento florentino de superioridad cultural sobre sus rivales. Una superioridad que se había demostrado claramente una década antes, en las Batallas Romanas.

Actualmente en el Museo Nacional del Bargello, Florencia, la estatua sigue siendo -junto con el David de Miguel Ángel (1504)- una obra definitoria del arte Renacentista de uno de los escultores Renacentistas más influyentes de la época.

Historia

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David, 1440 – Donatello (Museo Nacional de Bargello)

La mayoría de los estudiosos del arte creen que la escultura fue encargada por Cosme de Médici (1389-1464), que tenía un gran aprecio por Donatello, pero no se sabe con exactitud cuándo se realizó.

La opinión mayoritaria parece inclinarse por la década de 1440, cuando el nuevo Palacio Médici fue diseñado y construido por el arquitecto florentino Michelozzo di Bartolommeo (1396-1472).

En cualquier caso, en el momento de la boda de Lorenzo el Magnífico, en 1469, el bronce se encontraba en el centro del patio del Palacio Médici, en Florencia. Tras la toma del palacio de los Médici en 1495 y la expulsión de la familia Médici de la ciudad en 1496, el David fue colocado en el patio del Palazzo della Signoria, donde se instaló sobre una columna de mármol.

Fue vista aquí a mediados del siglo XVI por el biógrafo manierista Giorgio Vasari (1511-74), quien escribió: «Esta figura es tan natural en su vivacidad y suavidad que a los artistas les resulta difícil creer que no fue moldeada sobre la forma viva».

Durante el siglo XVII fue trasladada al Palacio Pitti, de donde fue llevada en 1777 a la Galería Uffizi. Finalmente, en 1865, se trasladó al Museo Bargello, donde puede verse hoy.

Composición

La estatua, fundida en bronce, mide algo más de 1.5 metros de altura (159 cm). Ilustra la historia bíblica de cómo el joven luchador judío David mató al gigante filisteo Goliat en combate singular, armado sólo con una honda y unos guijarros. También muestra a David con una enigmática sonrisa, parado con su pie sobre la cabeza cortada de Goliat.

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La cabeza cortada de Goliat (detalle), David, 1440 – Donatello (Museo Nacional de Bargello)

El joven guerrero está desnudo, excepto por el sombrero y las botas, y sostiene la espada de Goliat en su mano derecha.

La obra de Donatello —supuestamente inspirada en las representaciones clásicas de la renombrada joven belleza Antinoo, una de las favorita del emperador romano Adriano— fue la primera estatua de bronce de pie sin soporte que se fundió durante el Renacimiento. Y la primera de los tres David famosos: los otros dos son de bronce más convencional (1475) de Andrea del Verrochio (1436-88), y la famosa estatua de mármol de David (1501-4) de Miguel Ángel (1475-1564).

Otras versiones son el bronce (años 1470) de Bartolomeo Bellano (1440-97); y el mármol (1623-24) de Bernini (1598-1680).

Interpretaciones

Donatello se apartó de las representaciones «heroicas» más convencionales de David al presentarlo desnudo, a la manera de un niño delgado y prepúber. Esta representación ha desconcertado a los estudiosos durante siglos. Es cierto que la Biblia afirma que David era un joven hermoso, y se supone que iba a la batalla sin ropa.

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David, 1440 – Donatello

Pero si esto es cierto, ¿por qué lleva sombrero y botas? ¿Y por qué se le representa en una pose tan afeminada, con el énfasis puesto en la parte baja del estómago?. Estos atributos son bastante innecesarios, tanto desde el punto de vista de la narración bíblica como de las convenciones clásicas. Después de todo, Miguel Ángel también representó a David sin ropa, pero la suya era una figura mucho más masculina.

Algunos historiadores del arte han sugerido que Donatello expresaba un punto de vista gay a través de su escultura, pero esto parece poco probable. En la época en que se fundió la estatua, este vicio era ilegal, y cerca de 15.000 personas habían sido juzgadas por ello. Y hacer alarde de tal desviación sería extremadamente arriesgado, tanto para el escultor como para el mecenas.

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David, bronce, 1440 – Donatello (Museo Nacional de Bargello)

Por el contrario, otros expertos creen que Donatello estaba señalando que sólo con la ayuda de Dios, el diminuto muchacho podría haber vencido a un enemigo tan terrible como Goliat. Otros creen que la estatua es una alegoría de las virtudes cívicas que superan la brutalidad y la irracionalidad.

En lo único que coinciden los críticos de arte es en que Donatello creó uno de los desnudos masculinos más revolucionarios de la historia del arte.

No hay registro de ninguna reacción contemporánea a la estatua, aunque el hecho de que no se colocara en el interior del ayuntamiento cívico, tras el destierro de los Médicis, sugiere que podría haberse considerado controvertida.

Cabe mencionar que algunos críticos han interpretado que ciertos elementos de la estatua (la pluma en el casco de Goliat, el sombrero de David) significan que la figura representada no es David, sino el Dios Griego Hermes (el Mercurio Romano). Sin embargo, todas las referencias del Primer Renacimiento (1400-90) identifican claramente la escultura como David.

Estatua de Mármol del David de Donatello

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David, mármol, 1408-1409 – Donatello (Museo Nacional de Bargello)

Hay que tener en cuenta que en 1408-1409, a la edad de 23 años, Donatello esculpió en mármol una insulsa y convencional escultura de David de 2 metros de altura para la catedral de Florencia. Esta pieza de arte religioso de estilo Gótico, que formaba parte de una serie de 12 estatuas de profetas destinadas a decorar los contrafuertes, acabó en el Palazzo della Signoria y ahora se encuentra en el Bargello.

Escultura de Donatello

El arte Plástico de Donatello puede verse in situ en toda Italia. Por ejemplo, su estatua ecuestre de bronce de Gattamelata (Erasmo da Narni) (1444-53) en la Piazza del Santo, Siena. Y en varios de los mejores museos de arte del mundo, especialmente el Museo del Bargello y el Museo dell’Opera del Duomo (ambos en Florencia).

Existen varias copias del David de Donatello: incluida una réplica de yeso en el Museo de Victoria & Alberto, Londres; una copia en mármol blanco en el Real Jardín Botánico de Kew (Surrey); y una copia en yeso en el Slater Museum de Norwich (Connecticut, Estados Unidos).

Hay varias copias del David de Donatello : incluida una réplica de yeso en el Victoria & Albert Museum de Londres; una copia de mármol blanco en los Royal Botanic Gardens, Kew, Surrey; y una copia en yeso en el Museo Slater en Norwich, Connecticut, Estados Unidos.