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La Venus de Willendorf

Venus de Willendorf

La Venus de Willendorf, una de las piezas más famosas de la escultura prehistórica, fue esculpida en piedra caliza oolítica y es una de las tres figuras de este tipo desenterradas en los yacimientos arqueológicos paleolíticos de Willendorf (Austria).

Los yacimientos han proporcionado numerosos objetos que datan de la cultura Gravetiense (26-20.000 a.C.). La Venus de Willendorf es una de las muchas tallas femeninas similares —conocidas como «Estatuillas de Venus»— que aparecieron en toda Europa durante el periodo del arte Gravetiense (alrededor de 25-20.000 a.C.).

También existe su «hermana» austriaca más antigua, encontrada en la cercana Stratzing, y conocida como la Venus de Galgenberg (alrededor de 30.000 a.C.).

Otros ejemplos similares de arte prehistórico son: la talla alemana conocida como la Venus de Hohle Fels (35.500 a.C.), la Venus de Monpazier (alrededor de 25.000 a.C.) y la Venus Francesa de Brassempouy (alrededor de 23.000 a.C.).

Descubrimiento

La talla fue descubierta en 1908 por el arqueólogo austriaco Josef Szombathy durante las investigaciones sistemáticas de los asentamientos Gravetienses locales en la Baja Austria, cerca de Krems.

Descripción y Características

La figura mide aproximadamente 11 centímetros de altura y un máximo de 4 centímetros de anchura. Esculpida en piedra caliza amarillenta, teñida de rojo por restos de ocre, la rechoncha figura femenina presenta unos pechos colgantes, un vientre obesos y unas nalgas pronunciadas. En definitiva, una representación realista de una mujer con sobrepeso severo.

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No hay detalles faciales —la cabeza está casi completamente cubierta por un trenzado— y los pies parecen estar rotos, mientras que el ombligo y la vulva están claramente definidos.

Datación

La Venus de Willendorf ha sido clasificada como perteneciente a la cultura Gravetiense o Perigordiana Superior del Paleolítico Superior —el último periodo de la antigua Edad de Piedra— y datada aproximadamente en el año 25.000 a.C. Forma parte de la colección permanente de arte rupestre del Museo de Historia Natural de Viena.

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Interpretación

Lo que hace que la estatuilla de Willendof sea tan convincente es su representación gráfica de la obesidad. Uno tiene la sensación de que, a pesar de la escasez de alimentos y de la improbable prevalencia de mujeres con sobrepeso, el escultor debió de trabajar a partir de un modelo. De ser así, esta «celebración» de lo que habría sido una rara corpulencia, podría ser un factor de interpretación de la obra. En otras palabras, esa forma del cuerpo podría haber sido digna de ser ritualizada.

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El hecho de que no se hayan desenterrado figuras masculinas equivalentes no tiene por qué socavar esta teoría. En primer lugar, porque se han descubierto pocas figuras masculinas de la Edad de Piedra de cualquier tipo, y en segundo lugar, porque los cuerpos femeninos han sido tradicionalmente santificados como símbolos de fertilidad, no muy diferentes de la Virgen María del Cristianismo moderno.

Otras Estatuillas de Venus

La Venus de Willendorf fue creada en la misma época que otras famosas estatuillas de la Edad de Piedra, como la Venus en Bajorrelieve de Laussel (Francia), la Venus de Cerámica de Dolni Vestonice (República Checa), la Venus de Marfil de Lespugue (Francia) la Venus de Esteatita de Savignano (Italia), la Venus de Piedra de Gagarino (Rusia), así como las estatuillas rusas de marfil, conocidas como las Venus de Avdeevo, la Venus de Kostenky, la Venus de Mal’ta y la Venus de Zaraysk.

Obsérvese que estas estatuillas de Venus del Paleolítico Superior no están relacionadas con las dos efigies humanoides anteriores —la Venus de Berekhat Ram y la Venus de Tan-Tan— que se remontan al periodo Achelense (al menos 500.000 a.C.).