Saltar al contenido

Benvenuto Cellini

Benvenuto Cellini

Escultor manierista, orfebre, escritor técnico y autor, Benvenuto Cellini escribió una famosa autobiografía de ritmo rápido, que posiblemente le ha dado una reputación más amplia que la que justifican sus obras por sí solas.

Sin embargo, los historiadores del arte lo consideran como uno de los escultores más importantes del Renacimiento. Su estatua de Perseo con la cabeza de Medusa está considerada como una de las obras maestras del arte florentino del siglo XVI. Cellini también escribió varios libros técnicos sobre orfebrería, diseño y el arte de la escultura.

La carrera de Cellini durante el Cinquecento puede dividirse en tres periodos básicos:

  • Primer periodo (1500-1540), durante el cual trabajó sobre todo con metales preciosos.
  • Segundo periodo (1540-1545), cuando trabajó en Francia para el Rey Francisco I en Fontainebleau.
  • Tercer periodo, el resto de su vida residió en Florencia, donde se dedicó a la escultura de gran tamaño. Propenso a la violencia y al libertinaje, así como a la creación de obras de metal preciosas y de otras artes tridimensionales.

Biografía

Benvenuto Cellini fue el tercer hijo del músico Giovanni Cellini, cuando tenia quince años, y en contra de las esperanzas de su padre, fue contratado como aprendiz por el orfebre florentino Antonio di Sandro.

Al año siguiente, Cellini huyó a Siena para escapar de las acusaciones de comportamiento rebelde, donde continuó su formación con el orfebre Fracastoro. El escultor manierista se trasladó a Bolonia, visitó Pisa y regresó dos veces a Florencia, antes de partir hacia Roma. Tenía diecinueve años, pero ya llamaba la atención por su habilidad en el trabajo del metal.

Roma

Poco se sabe de su carrera en Roma, de los orfebres y de los talleres en los que ejerció su oficio. Giovanni creó una serie de objetos preciosos, entre ellos una arqueta y candelabros de plata, así como un jarrón para el obispo de Salamanca. Este último objeto le valió la atención del Papa Clemente VII.

En 1527, durante la represión que acompañó el ataque a Roma de Carlos III, duque de Borbón, la valentía de Cellini demostró admiración para el Papa, que recompensó este servicio suavizando las cosas con las autoridades florentinas. Esto permitió a Cellini regresar a su Florencia natal, aunque pronto estuvo de nuevo en movimiento, primero en la corte del duque de Mantua y luego en Florencia.

Benvenuto Celleni pasó la mayor parte del tiempo en Roma, donde se vio envuelto en varias peripecias violentas, incluyendo dos asesinatos, siendo protegido sólo por la intervención del papa.

Durante este periodo, su principal producción artística fue una serie de medallones. Entre los que destacan son la Leda y el Cisne, creado para el Gonfaloniere Gabbriello Cesarino; una medalla con Heracles y el León de Nemea, en oro repujado; y otra en oro repujado con Atlas sosteniendo el mundo. Además de una serie de joyas, así como troqueles para medallas privadas y monedas papales.

Francia

A finales de la década de 1530, un conflicto con el Papa llevó a Cellini a Francia, donde trabajó en la corte de Francisco I en Fontainebleau y París. Cellini creo su famoso salero hecho de oro adornado con esmalte, con una base de ébano.

benvenuto cellini salero
Salero de Francisco I de Francia – Benvenuto Cellini (Museo de Historia del Arte de Viena)

Sin embargo, su temperamento, su habilidad artística y su libertinaje le aseguraron numerosos enemigos, a los que no pudo someter por medios físicos. Por ello, tras cinco años de éxito en la orfebrería, dejó Fontainebleau y se retiró a Florencia.

Florencia

En Florencia, Benvenuto Cellini continuó como orfebre, pero también se dedicó a la escultura en bulto redondo, convirtiéndose en el rival del escultor Baccio Bandinelli (1493-1560).

benvenuto cellini obras
Detalle, Cabeza de Medusa – Benvenuto Cellini

Su obra maestra, realizada para Cosme I de Médicis y uno de los mayores ejemplos de la escultura manierista florentina, es la estatua de bronce Perseo con la cabeza de Medusa. La fundición de esta estatua inmortal supuestamente causó a Cellini problemas acompañado de ansiedad, mientras que su finalización y exhibición fue aclamada con entusiasmo por toda Italia.

benvenuto cellini perseo
Perseo con la Cabeza de Medusa – Benvenuto Cellini

Otras obras notables, aunque no memorables, fueron sus dos retratos en bronce Cósimo I (1545, Bargello, Florencia) y Bindo Altoviti (1550, Museo Gardner, Boston), así como varias esculturas en mármol.

Declinación de Benvenuto Cellini

La inauguración de Perseo (1554) marcó el apogeo de la carrera artística de Cellini.

Cellini fue condenado a cuatro años de cárcel por prácticas físicas ilegales, y su producción posterior se limitó a su autobiografía y a varios libros sobre escultura y el arte de la orfebrería.

Cellini murió soltero en Florencia a la edad de 70 años y fue enterrado con grandes honores.