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Veit Stoss

Veit Stoss

Veit Stoss fue una figura importante de la escultura Gótica Alemana, el escultor y tallador de madera está considerado, junto con Tilman Riemenschneider, como uno de los mayores expertos en talla de madera durante el periodo gótico tardío del arte medieval en Alemania, antes de la aparición de la escuela autóctona de arte renacentista alemán.

Stoss, también era un talentoso diseñador y pintor, dotó a sus personajes de expresiones y gestos animados, junto con los pliegues de sus ropas, daban a sus figuras un aspecto dramático.

Las obras escultóricas más conocidas de Veit Stoss son: El Altar Mayor de la Iglesia de Santa María, Rafael y Tobías.

Altar Mayor de la Iglesia de Santa María, Cracovia

retablo de veit stoss
Retablo de Veit Stoss en Cracovia

Nacido en Suabia, en 1447. Stoss se formó como artista en Núremberg y se casó con Barbara Hertz en 1473. Cuatro años más tarde, se trasladó con su creciente familia a Cracovia, en Polonia, donde trabajaría en su primera gran obra maestra del arte cristiano, el majestuoso Altar Mayor de la Iglesia de Santa María.

Tallada en madera de tilo y pintada, de 13 metros de altura y 11 de ancho, sigue siendo la mayor talla gótica en madera del mundo. Consta de 200 delicadas esculturas de madera de tilo, pintadas en color con láminas de oro.

veit stoss altar
Altar de Santa María

El aspecto central representa la vida de la Virgen María y los santos, y por encima está la Ascensión de Nuestra Señora y el Señor. Finalmente, en la parte superior está la Coronación de la Virgen por la Trinidad. Las alas (puertas) de la escultura están cubiertas de coloridas escenas en relieve de la vida de la Sagrada Familia. En la base del retablo hay un árbol genealógico de la Virgen. Otras partes del retablo son de roble y el fondo está construido con madera de alerce.

Obras de Veit Stoss

Las obras que realizó Stoss en esta época son las siguientes:

  • El sarcófago del Rey Casimiro IV (esculpido en mármol rojo) en la catedral de Wawel
  • La tumba de mármol del Arzobispo Zbigniew Olesnicki en la catedral de Gniezno
  • Altar de San Stainslaus.

En 1496, Veit Stoss regresó a Núremberg con su esposa y sus ocho hijos.

Entre 1500 y 1503 trabajó en pequeños encargos, grupos y esculturas individuales en madera y piedra, así como en un retablo «Asunción de María» para la iglesia local de Schwaz.

Por esta época, la familia Stoss recibió una mala noticia. Resultó que sus ahorros de toda la vida habían sido defraudados, y se quedaron prácticamente sin dinero. Al intentar recuperar su dinero copiando el sello y la firma de un contratista fraudulento, Stoss fue atrapado y marcado en ambas mejillas. No se le permitió salir de la ciudad de Nuremberg sin permiso. La vergüenza y la amargura le acompañarían durante el resto de su vida (aunque el Emperador acabó perdonándole).

En 1504, a pesar de la restricción de sus movimientos, Stoss viajó a Munnerstadt y pintó el altar de Tilman Riemenschneider. Posteriormente, fue arrestado durante un breve periodo. Sin embargo, su capacidad artística era muy respetada y los encargos seguían llegando. En 1512, el emperador solicitó su aportación para la planificación de la tumba imperial en la Hofkirche, Innsbruck.

Entre 1515 y 1520, trabajó para un adinerado comerciante florentino llamado Rafael Torrigiani, que le pagó varias esculturas de iglesia en un intento de garantizar su lugar en el cielo. Una de estas esculturas, muy famosa en la actualidad es Tobías y el Ángel actualmente se encuentra en el Museo Nacional Germano, Núremberg.

Tobias y el Angel escultura
Tobías y el Ángel | Veit Stoss (Museo Nacional Germano)

En 1523, Stoss comenzó a trabajar en otra importante obra de arte bíblico, El Retablo de la Virgen de la Catedral de Bamberg, realizado originalmente para un convento carmelita de Núremberg, fue trasladado posteriormente a Bamberg por el hijo de Stoss durante la reforma.

Estilo de Escultura y Legado

Stoss creó tallas en madera de aspecto anguloso, inquieto y realista. Sintetizó los estilos escultóricos del arte flamenco y danubiano, que junto con el arte escultórico realista de su contemporáneo Nicolaus Gerhaert von Leyden, influirían en el desarrollo del arte gótico tardío en Alemania.

Sus obras posteriores muestran cierta sobriedad y un estudio cuidadoso, que puede ser resultado del estudio de las obras del pintor Albrecht Durer. Según la Enciclopedia Católica, Stoss fue uno de los primeros artistas del norte de Europa que podía compararse favorablemente con los artistas italianos del Renacimiento.

No hay que subestimar su influencia sobre los posteriores escultores barrocos alemanes, como el maestro escultor alemán Jorg Zurn, famoso por el extraordinario Altar Mayor de la Virgen María en la iglesia de San Nicolás de Uberlingen.

Murió en 1533 y fue enterrado en el cementerio de San Juan de Núremberg.