Saltar al contenido

Giovanni Pisano

Giovanni Pisano

El artista y arquitecto italiano Giovanni Pisano, que contribuyó en gran medida a la escultura gótica durante la transición del románico al gótico. Estuvo influenciado por su padre Nicola Pisano, que fue un reconocido e innovador exponente de la escultura románica.

Giovanni continuó el trabajo de Nicola, y en ocasiones se le considera el único escultor gótico del trecento. Precursor influyente de la escultura Renacentista italiana, la obra más famosa de Giovanni es el púlpito de la iglesia de Sant’Andrea de Pistoia.

Biografía

Giovanni Pisano nació en Pisa en 1250, y aprendió el arte de la escultura de su padre, trabajando junto a otros aprendices como Arnolfo di Cambio. Sus primeros trabajos son difíciles de distinguir de los de su padre.

En 1265 trabajó en el púlpito de la catedral de Siena con su padre, y esta es la primera vez que se le menciona específicamente como aprendiz.

Por aquel entonces, comenzó a trabajar en el diseño y la decoración escultórica de la fachada de la catedral. La catedral, con su lujosa decoración, se convertiría en un centro de «excelencia» de la decoración de fachadas góticas en Italia.

Esculturas de Giovanni Pisano

En 1270, el joven Pisano fue llamado a Nápoles a instancias del rey Carlos I, para trabajar en el Castillo Nuevo (también llamado Maschio Angioino). El castillo era una nueva fortaleza que Carlos proyectó como vivienda, pero permanecería deshabitada hasta 1285, cuando Carlos murió y fue sucedido por su hijo, Carlos II.

La siguiente obra independiente de Pisano fueron varias esculturas en el Campo Santo, un cementerio amurallado en el borde de la catedral de Pisa. Muchos afirman que es el cementerio más llamativo del mundo. Según una historia, se dice que se construyó en torno a un cargamento de tierra sagrada procedente del Gólgota (un lugar fuera de las murallas de la antigua Jerusalén), y que se compró Pisa durante la Cuarta Cruzada. Hay dos portales, y Pisano ejecutó varias piezas de escultura sobre ellos.

Entre 1277 y 1284, también esculpió estatuas en dos filas de frontones trazados en el exterior del Baptisterio. La vivacidad de las estatuas demuestra que se aleja del estilo sereno de su padre y se adentra en un estilo gótico. La escultura gótica estaba evolucionando desde el estilo rígido y alargado de los años del románico hacia un estilo más naturalista, que incorporaba el manejo de los paños, las expresiones faciales y las posturas de las antiguas esculturas griegas y romanas.

En 1278, Pisano trabajó en la fuente Fontano Maggiore, situada en el recinto de la catedral de Perugia. Trabajó en la fuente con su padre, y se cree que terminó la escultura tras la muerte de Nicola.

Catedral de Arezzo

Durante 1286, Pisano pasó a decorar el altar mayor de mármol y el retablo de la catedral de Arezzo. Adornó ambos objetos con innumerables figuras y relieves, principalmente representando las vidas de San Donato y San Gregorio, cuyos huesos están consagrados en la catedral. En esta etapa, Pisano contaba con varios aprendices, y se cree que el trabajo en Arezzo fue probablemente realizado por sus alumnos.

Púlpito de la Catedral de Pistoia

En 1301, Pisano terminó el trabajo escultórico del púlpito de la catedral de Pistoia, que es su mayor obra maestra. El púlpito cuenta con cinco relieves narrativos que retoman el tema del famoso púlpito de su padre en Pisa.

Pulpito de la iglesia de santandrea de pistoia
El púlpito de la iglesia o pieve de Sant’Andrea de Pistoia

Sin embargo, las esculturas de Giovanni llevan las características expresivas de sus figuras a un nuevo nivel de intensidad. La extrema agitación de las figuras de la Anunciación y la Natividad palpita en todo el púlpito. Los animales, las prendas y las figuras se contorsionan en configuraciones físicamente imposibles.

Giovanni Pisano y Giotto en la Capilla de la Arena

Después de Pistoia, Pisano no volvió a repetir el frenesí de su obra figurativa, sino que regresó a un estilo clásico, muy similar al de su padre.

La razón de este giro no está clara: puede que su púlpito de Pistoia no fuera bien recibido en aquella época. O puede que fuera el aumento de la popularidad de Giotto, cuyo estilo de arte más clásico y heroico era cada vez más apreciado en aquella época.

Virgen con el niño escultura
Virgen con el Niño – Giovanni Pisano

Podemos suponer que los artistas se conocieron, ya que Pisano esculpió una estatua de mármol de la Virgen con el Niño para la Capilla de la Arena en Padua al mismo tiempo que Giotto pintaba su famosa pintura.

Arquitectura

Desde el punto de vista arquitectónico, Pisano fue igualmente activo. Entre 1287 y 1296 fue nombrado arquitecto jefe de la catedral de Siena.

En 1304 dirigió las obras de construcción de la iglesia de San Domenico, también en Siena. En el crucero norte se encuentra la tumba del Papa Benedicto XI, con una figura dormida del Papa, custodiada por ángeles.

Una de sus obras más hermosas fue la capillita de Santa María de la Espina en Pisa. El diseño del edificio y los relieves son exquisitos; la obra en sí fue sin duda realizada por sus aprendices.

Giovanni pasó los últimos años de su vida en Prato, cerca de Florencia, donde trabajó con sus alumnos en la catedral hasta su muerte en 1314, a la edad de 64 años. Su última obra importante data de 1313, cuando realizó un monumento a Margarita de Brabante, esposa del emperador Enrique VII.

Legado

El arte de Pisano, que muestra una mezcla de estilos gótico francés y clásico, que pronto se convertiría en gótico internacional, llevó al escultor inglés Henry Moore a llamarlo «el primer escultor moderno». Su estilo fue continuado y desarrollado por sus alumnos, dos de los cuales se hicieron famosos por derecho propio: Giovanni di Balduccio, que se convirtió en un respetado escultor, y Agostino da Siena, un conocido arquitecto.