Saltar al contenido

Luca della Robbia

Luca della Robbia

Una de las figuras más respetadas de la escultura renacentista italiana, Luca Della Robbia se sitúa junto a Donatello y Lorenzo Ghiberti; el arquitecto Filippo Brunelleschi y el pintor Masaccio. 

Apreciado por su escultura en mármol, también es conocido por desarrollar una técnica de esmaltado que protegía la escultura en relieve de terracota y otras decoraciones.

Su preferencia y dominio de la terracota fue similar al escultor renacentista Guido Mazzoni (1450-1518), con la diferencia de que Mazzoni trabajó lejos de los principales centros culturales de Florencia, Roma y Venecia.

Entre las obras más importantes de Robbia se encuentran el Panel de la Cantoría (1431-38), y dos lunetos, la Resurrección (1445) y la Ascensión (1446), todas para la Catedral de Florencia.

Biografía

Biografia de Luca della Robbia
Luca della Robbia

Nacido en 1400 en Florencia, el padre de Robbia figura como Simone di Marco Della Robbia, ciudadano florentino y miembro del Gremio de Fabricantes de Lana. Los datos sobre los primeros años de Robbia o su formación en el arte de la escultura son escasos. 

Se ha sugerido que podría haber sido el primero en obtener el título de orfebre.

También es posible que se formó con Escultores del Renacimiento como Niccolo di Piero Lamberti y el más famoso Jacopo della Quercia (1374-1438) y Nanni di Banco (con quien podría haber trabajado en 1420 en la decoración de la Porta della Mandorla en la Catedral de Florencia).

Tribuna de los Cantores, Catedral de Florencia

El primer encargo documentado de Robbia es el Panel de la Cantoría o la Tribuna de los Cantores para la Catedral de Florencia en 1431. Aunque Robbia debe haber sido un artista relativamente desconocido en este momento, el prestigioso encargo demuestra que, aunque no se conserven obras anteriores suyas, debió de demostrar su habilidad antes de esto, lo suficiente como para impresionar a sus mecenas, al menos.

Panel de la Cantoria
Panel de la Cantoría – Luca della Robbia

Sin duda, el hecho de que escultores más consolidados, como Donatello y Michelozzo, estuvieran ocupados en obras de Roma le ayudó.

El Panel de la Cantoría consta de 10 paneles de mármol con relieves escultóricos que muestran a niños, adolescentes y ángeles cantando y alabando al Señor con las palabras del Salmo 150.

Mientras que las figuras talladas por Donatello eran vigorosas y dramáticas, las figuras de Robbia son serenas y gráciles. El relieve se colocó originalmente sobre la puerta de la Sacristía Norte de la Catedral, pero fue desmontada en 1688.

Tribuna de los Cantores
Tribuna de los Cantores – Luca della Robbia

Finalmente se volvió a montar minuciosamente y ahora se encuentra en el Museo dell’Opera del Duomo, Florencia.

En 1432, Robbia se unió al Gremio de los Escultores.

Experimentación con Esmalte y Terracota

Robbia continuó trabajando durante los siguientes diez años en mármol y bronce.

En 1437 comenzó una serie de relieves en mármol para el campanario de Florencia. Por esta época, también comenzó a experimentar con el mármol y la terracota esmaltada.

Según el autor Renacentista Giorgio Vasari, en su reseña histórica de la historia de la escultura durante el Renacimiento Italiano, Luca experimentó con un glaseado que consistía en una mezcla de óxido de estaño, masicotita y otros minerales.

Este esmalte hizo su escultura de terracota fuera más duradera y mantendría a su familia trabajando durante generaciones.

Sus primeras obras documentadas con esta técnica son dos lunetos, la Resurrección (1445) y la Ascensión (1446) sobre las puertas de la Sacristía de la Catedral de Florencia (1442–45, ahora en el Museo dell ‘Opera del Duomo, Florencia).

Al cubrir el modelo de arcilla cocida con un esmalte duro, sus figuras parecían estar bañadas en luz, la superficie pulida reflejaba luz y color. Se ha sugerido que los relieves de Robbia alcanzan una especie de perfección que nunca ha sido igualada desde entonces.

La Junta de la Sacristía de la Catedral quedó tan complacida con sus lunetas que le ofrecieron varios encargos más.

Relieves Maduros con Nuevas Técnicas

Robbia continuó creando esquemas decorativos con su nueva técnica, entre ellos los redondeles de los Apóstoles en la Capilla Pazzi de Filippo Brunelleschi en Florencia, junto con las decoraciones en terracota de la cúpula del pórtico (1443).

En 1448 se le encargó que esmaltara la bóveda de la Capilla del Crucifijo (San Miniato al Monte, Florencia); que fue diseñada por el famoso arquitecto Michelozzo.

En 1449 realizó el luneto sobre la entrada de la iglesia de San Domenico en Urbino. Trabajando con asistentes y aprendices, incluidos varios miembros de su propia familia, Robbia recibió numerosos encargos de relieves y retablos.

Uno de los mejores ejemplos de su Arte Renacentista de este período es el techo de terracota esmaltada de la Capilla del Cardenal de Portugal en San Miniato, Florencia (1466).

Su última obra importante en este medio de esmaltado fue un retablo en el Palazzo Vescovile de Pescia (1472).

Esculturas y Estatuillas

Robbia continuó haciendo algunas esculturas ‘tradicionales’, incluido el tabernáculo de mármol tallado para la Capilla de San Luca, Hospital Santa Maria Nuova, Florencia (1441; ahora en la Iglesia de Santa Maria, Peretola) y la tumba del obispo Benozzo Federighi de Fiesole (1454– 57, Santa Trinita, Florencia).

Varias obras más pequeñas se encuentran en colecciones de todo el mundo e incluyen:

Ángel con Candelabro

Estatuilla de terracota glaseada de una pareja de ángeles con candelabros. Encargado originalmente por la Junta Parroquial de la Catedral para el altar de la Capilla de la Comunión en la Catedral de Florencia.

Angel con Candelabro Luca della Robbia
Ángel con Candelabro (1448) – Luca della Robbia, Duomo, Florencia

Cristo y Tomás

La estatuilla de terracota fue un estudio realizado para un concurso para llenar un nicho en la pared de Orsanmichele en Florencia. El concurso lo ganó Andrea del Verrocchio.

Cristo y Tomas Luca della Robbia
Cristo y Tomas – Luca della Robbia, Museo de Bellas Artes, Budapest

La Virgen y el Niño

Relieve de terracota esmaltada que representa el símbolo del Arte dei Medici y degli Speziali (Gremio de los Médicos).

La Virgen y el niño Orsanmichele Luca della Robbia
La Virgen y el Niño – Luca della Robbia, Orsanmichele, Florencia

La Virgen y el Niño

Estatua Esmaltada de la Virgen de Terracota, típica del estilo de Robbia. La prenda fluida recuerda a Ghiberti pero mantiene la preferencia de Robbia por la expresión serena y el modelado delicado.

La virgen y el niño Luca della Robbia
La Virgen y el Niño – Luca della Robbia, Museo Nazionale del Bargello, Florencia

Legado

En 1471 Luca fue elegido presidente del Gremio Florentino de Escultores, un honor que rechazó debido a su avanzada edad. Sin embargo, demostró la estima con la que se tenía en su tiempo. Robbia murió en Florencia en 1483. Fue el primero de una dinastía de importantes artistas de la cerámica, incluidos Andrea della Robbia (su sobrino) y Giovanni della Robbia (hijo de Andrea).