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Atenea Partenos

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Atenea Partenos es una enorme escultura criselefantina (oro y marfil) de la diosa griega Atenea, realizada por el maestro escultor Fidias y sus ayudantes, y que se encuentra en el Partenón de Atenas; esta estatua fue concebida como su punto central. Partenos («doncella, virgen») era un epíteto de Atenea. Ha habido muchas réplicas y obras inspiradas en la estatua, tanto en la antigüedad como en la actualidad. Atenea era la diosa griega de la sabiduría, la guerra y la artesanía.

Era la imagen de culto más conocida de Atenas, considerada una de las mayores realizaciones del escultor más aclamado de la antigua Grecia. Fidias comenzó su trabajo hacia el año 447 a.C. Lácares retiró las láminas de oro en el año 296 a.C. para pagar a sus tropas, y los reemplazos de bronce para ellas fueron probablemente dorados a partir de entonces; fue dañada por un incendio hacia el año 165 a.C. pero fue reparada. Un relato lo menciona en Constantinopla en el siglo X.

Materiales y Dimensiones

El nombre Partenón deriva de uno de los muchos epítetos de Atenea: Atenea Partenos, que significa Virgen. Partenón significa ‘casa de Partenos’, que fue el nombre dado en el siglo V a. C. a la cámara (cella) dentro del templo que albergaba la estatua de culto, y desde el siglo IV a. C. todo el edificio adquirió el nombre de Partenón.

Aunque está ricamente decorado en el exterior con magníficas esculturas decorativas, la escultura más importante siempre fue la gigantesca estatua de Atenea en su interior. De hecho, hay pruebas de que el templo se construyó a medida para poder albergar la estatua criselefantina (de oro y marfil) de Atenea realizada por Fidias.

El escultor ya era famoso por su colosal estatua de bronce de Atenea Promacos, que se erigía en la acrópolis y, al parecer, era visible desde el cabo Sunion, y recibió el encargo de Pericles de crear una estatua digna de la ciudad más grande de Grecia y de su deidad patrona.

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La enorme recreación de la estatua de Atenea Partenos en Nashville, Tennessee, creada por LeQuire, se cree que es un fiel reflejo de la antigua escultura que había en el Partenón.

La Atenea Partenos era, pues, una estatua gigantesca que, según Plinio, medía unos 11.5 metros de altura (26 codos) y estaba hecha de marfil tallado para las partes de carne y de oro (1.140 kilos) para todo lo demás, todo ello envuelto en un núcleo de madera. Las partes de oro se podían quitar fácilmente en caso de necesidad económica. Los adornos adicionales se hacían con cristal, cobre, plata y joyas. Se calcula que la estatua costó a la ciudad unos 5.000 talentos, una suma realmente enorme que la hizo más cara que los costes de construcción del propio Partenón.

La estatua se encontraba sobre un pedestal de 4.09 por 8,04 metros, frente a la puerta este, y estaba rodeada por las columnas dóricas de un peristilo situado dentro de la cella. Delante de la estatua, hundida en el suelo, había un gran tanque de agua poco profundo. Esto tenía la doble ventaja de reflejar la luz en la cámara y mantener una atmósfera húmeda para conservar mejor el marfil. El corte en el suelo del templo en el que se colocó la columna central de soporte de la estatua sigue siendo visible hoy en día.

Decoración Escultórica

La estatua representaba a Atenea de pie, majestuosa, completamente armada y sosteniendo en su mano derecha una estatua de Nike de 4 codos de altura. Atenea llevaba un peplos metido en un cinturón.

En su mano izquierda sujetaba un gran escudo circular que descansaba en el suelo. También tiene una lanza en su lado izquierdo, y una gran serpiente sagrada enroscada entre sus pies y el escudo. Sobre su casco de triple cresta había una esfinge y dos grifos con alas de Pegaso a cada lado; los grifos también decoraban las mejillas.

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Atenea Partenos, Museo Arqueológico Nacional, Atenas

En el pecho de la diosa se encontraba la égida con flecos de serpiente que le había regalado Zeus, con la cabeza de la gorgona Medusa en marfil. Los laterales de las sandalias de Atenea estaban decorados con la mítica batalla entre los centauros y los lapitas. La base de la estatua representaba escenas del nacimiento de Pandora, vigilada por los dioses más importantes del Olimpo.

El escudo de la estatua era una maravilla en sí y muy copiado en la antigüedad posterior. Según Plinio, representaba escenas de las batallas de Teseo y las Amazonas en el rostro y la batalla de los Gigantes en el interior. La treintena de figuras del exterior fueron probablemente realizadas en plata o bronce. El centro estaba dominado, una vez más, por la cabeza de Medusa, el gorgoneón, rodeado de duelos individuales de griegos y amazonas que adoptaban posturas dramáticas sobre un fondo de paisajes y fortificaciones. Al igual que la escultura del exterior del Partenón, estas imágenes de griegos victoriosos contra las criaturas extranjeras del centauro y la amazona eran una poderosa metáfora visual de la victoria griega sobre los persas y una celebración de la exitosa defensa de su independencia y modo de vida.

Legado

La estatua debió ser muy impresionante y su riqueza -tanto artística como literal- debió de transmitir un mensaje muy claro de la riqueza y el poder de la ciudad que podía producir tal tributo a su dios patrón y del poder de la propia diosa.

Un testimonio de la perdurabilidad del legado artístico de la estatua es la larga serie de copias contemporáneas y posteriores en época helenística y romana, no sólo de la estatua completa, sino también de detalles como la cabeza y las escenas de la Amazonomaquia.

Como ya se ha mencionado, la representación más completa y mejor conservada de la obra maestra perdida de Fidias es la estatuilla «Varvakeion», una copia romana de 1.05 metros de altura realizada en mármol en el siglo II de nuestra era y que se encuentra en el Museo Arqueológico Nacional de Atenas.

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La Atenea Varvakeion, Museo Arqueológico Nacional de Atenas

Otras figuras completas, aunque con algunos daños, son la «estatuilla de Lenormant», otra copia romana, del siglo II o III d.C., de 42 cm de altura (también en Atenas).

La «estatuilla de Patras», de 86 cm de altura (en Patras); una figura de 1.54 m de altura, ahora en Boston.

Y una versión helenística de Pérgamo, de 3.1 metros de altura, que conserva algunas figuras parciales en la base (Berlín).

Las representaciones detalladas de la cabeza aparecen en un medallón de oro del siglo IV a.C. en San Petersburgo y en una calcografía de jaspe rojo del siglo I a.C. que se encuentra en el Palazzo Massimo alle Terme de Roma.

La estatua de Nike de la mano de Atenea también fue muy copiada, sobre todo en una copia de tamaño natural procedente de Cirene que se encuentra en Filadelfia.

Entre las copias del escudo se encuentra el «escudo de Strangford», una versión del siglo III que se encuentra en el Museo Británico de Londres.

Y las escenas de las Amazonas están representadas de forma sorprendente en losas de relieve romanas del siglo II a.C. procedentes de un naufragio en el Pireo que se exponen ahora en el Museo Arqueológico del Pireo.

Preguntas Frecuentes

¿Dónde esta la Atenea Partenos Original?

Se cree que la copia más exacta que se conserva de la Atenea Partenos es la Atenea Varvakeion, una escultura de mármol de la diosa Atenea que se descubrió en 1880 cerca del emplazamiento de Varvakeion en Atenas y que ahora se exhibe en el Museo Arqueológico Nacional de Atenas (Grecia).

¿Qué pasó con la estatua de Atenea?

La estatua de Atenea, seguiría siendo el símbolo de la gran ciudad durante miles de años hasta que, en la Antigüedad Tardía, desapareció de los registros históricos, posiblemente llevada a Constantinopla y allí destruida posteriormente.

¿Qué tiene en la mano la diosa Atenea?

Atenea sostiene en su mano derecha una estatuilla de Nike (Victoria) que se extiende hacia delante desde el codo, como si ofreciera la Nike a los ciudadanos atenienses. Con la mano izquierda sostiene su escudo, que alberga una serpiente apoyada en el suelo, y su lanza, que descansa sobre su hombro izquierdo.