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Gálata Moribundo

galata moribundo

El Gálata Moribundo (en italiano: Galata Morente) o El Gladiador Moribundo, es una antigua estatua romana de mármol semiacostada que se encuentra actualmente en los Museos Capitolinos de Roma.

Es una copia de una escultura perdida del periodo helenístico (323-31 a.C.) que se cree que fue realizada en bronce.

El original podría haber sido encargado en algún momento entre el año 230 y 220 a.C. por Atalo I de Pérgamo para celebrar su victoria sobre los gálatas, el pueblo celta o galo de algunas zonas de Anatolia.

Se cree que el escultor original fue Epígono, un escultor de la corte de la dinastía de los Atlantes de Pérgamo.

Hasta el siglo XX, la estatua de mármol solía denominarse «El gladiador moribundo», partiendo de la base de que representaba a un gladiador herido en un anfiteatro romano. Sin embargo, a mediados del siglo XIX se volvió a identificar como gálata y el nombre actual de «Gálata Moribundo» fue adquiriendo aceptación popular.

La estatua de mármol blanco, que puede haber sido pintada originalmente, representa a un celta galo o galaico herido y desplomado, mostrado con notable realismo y patetismo, sobre todo en lo que respecta al rostro.

En la parte inferior derecha del pecho se aprecia un pinchazo de espada sangrante. El guerrero está representado con el peinado y el bigote característicos de los celtas y con un torque celta alrededor del cuello. Está sentado sobre su escudo, mientras que su espada, su cinturón y su trompeta curvada están a su lado. La empuñadura de la espada lleva una cabeza de león. La base actual es un añadido del siglo XVII.

Descubrimiento y Expatriación

Se cree que la estatua del Gálata Moribundo fue redescubierta a principios del siglo XVII durante las excavaciones para la construcción de la Villa Ludovisi (encargada por el cardenal Ludovico Ludovisi, sobrino del Papa Gregorio XV), en el emplazamiento de los antiguos Jardines de Salustio en la colina Pinciana de Roma. Posteriormente, a finales del siglo XIX, se descubrieron muchas otras antigüedades (sobre todo el «Trono de los Ludovisi») en el emplazamiento, cuando la finca de los Ludovisi fue reconstruida y edificada.

galata moribunda escultura
Gálata Moribundo – Museo Capitolino

El Gálata Moribundo aparece por primera vez en un inventario de 1623 de las colecciones de la familia Ludovisi y en 1633 se encontraba en el Palacio Grande, que formaba parte de la Villa Ludovisi. El Papa Clemente XII (que gobernó entre 1730 y 1740) la adquirió para las colecciones capitolinas. Más tarde, las fuerzas de Napoleón se apoderaron de ella en virtud del Tratado de Tolentino y se expuso, junto con otras obras de arte italianas, en el Museo del Louvre hasta 1816, cuando fue devuelta a Roma.

Representación de los Celtas

La estatua sirve tanto para recordar la derrota de los celtas, demostrando así el poderío del pueblo que los derrotó, como para conmemorar su valentía como dignos adversarios. La estatua también puede aportar pruebas que corroboren los relatos antiguos sobre el estilo de lucha: Diodoro Sículo informó de que «algunos de ellos tienen corazas de hierro o cota de malla, mientras que otros luchan desnudos». Polibio escribió un evocador relato de las tácticas de los gálatas contra un ejército romano en la batalla de Telamón del año 225 a.C:

Los Insubres y los Boii llevaban pantalones y capas ligeras, pero los Gaesataes, en su amor por la gloria y su espíritu desafiante, se habían despojado de sus vestimentas y se colocaron al frente de todo el ejército desnudos y sin más ropa que sus brazos… La aparición de estos guerreros desnudos fue un espectáculo aterrador, ya que todos eran hombres de físico espléndido y en la flor de la vida.

Polibio, Historias II.28
galo moribundo que representa

El historiador romano Livio registró que los celtas de Asia Menor luchaban desnudos y sus heridas se veían claramente en la blancura de sus cuerpos. El historiador griego Dionisio de Halicarnaso consideraba esto como una táctica insensata:

Nuestros enemigos luchan desnudos. ¿Qué daño podrían hacernos sus largos cabellos, sus miradas feroces, sus brazos chocantes? Son meros símbolos de la jactancia bárbara.

Dionisio de Halicarnaso, Historia de Roma XIV.9

Es posible que la representación de este gálata desnudo tenga también la intención de otorgarle la dignidad de la desnudez heroica o de la desnudez patética. No era infrecuente que los guerreros griegos fueran representados también como desnudos heroicos, como lo ejemplifican las esculturas pedimentales del templo de Afea en Egina. El mensaje que transmite la escultura, como comenta H. W. Janson, es que «sabían morir, bárbaros como eran».

Influencia

El Gálata Moribundo se convirtió en una de las obras más célebres de la antigüedad y fue grabada y copiada sin cesar por los artistas, para quienes era un modelo clásico de representación de emociones fuertes, y por los escultores.

Presenta signos de haber sido reparada, con la cabeza aparentemente rota a la altura del cuello, aunque no está claro si las reparaciones se llevaron a cabo en la época romana o después del redescubrimiento de la estatua en el siglo XVII.

Tal y como se descubrió, la pierna izquierda propiamente dicha estaba en tres piezas. Ahora están unidas con un pasador oculto por la rótula izquierda. El cabello «puntiagudo» del galo es una reelaboración del siglo XVII de un cabello más largo que se encontró roto al ser descubierto.

Durante este periodo, la estatua se interpretó ampliamente como la representación de un gladiador derrotado, en lugar de un guerrero galo. De ahí que se la conociera como «Gladiador moribundo» o «Gladiador herido», «Gladiador romano» y «Murmillo moribundo». También se le ha llamado «Trompetista moribundo» porque uno de los objetos dispersos que yace junto a la figura es un cuerno.

La estatua fue ampliamente copiada, y reyes, académicos y ricos terratenientes encargaron sus propias reproducciones del Galo Moribundo. Thomas Jefferson quería el original o una reproducción en Monticello. Los menos pudientes podían comprar copias de la estatua en miniatura para utilizarlas como adornos y pisapapeles. Los estudiantes de arte también estudiaban las copias de yeso a tamaño natural.

Fue requisada por Napoleón Bonaparte en virtud del Tratado de Campoformio (1797) durante su invasión de Italia y llevada en triunfo a París, donde fue expuesta. La pieza fue devuelta a Roma en 1816. Desde el 12 de diciembre de 2013 hasta el 16 de marzo de 2014 la obra estuvo expuesta en la rotonda principal del ala oeste de la National Gallery of Art de Washington D.C.. Esta permanencia temporal marcó la primera vez que la antigüedad salía de Italia desde que fue devuelta en la segunda década del siglo XIX.

Copias

Pueden verse copias de la estatua (en sí misma una copia) en el Museo de Arqueología Clásica de la Universidad de Cambridge, en la Leinster House de Dublín (Irlanda), así como en Berlín, Praga, Estocolmo, Versalles y Varsovia (Parque de los Baños Reales).

En Estados Unidos, hay copias en la Washington State Historical Society de Tacoma (Washington), en la Redwood Library de Newport (Rhode Island) y en el Assumption College de Worcester (Massachusetts).

Una copia en bronce titulada «Centurión» se encuentra frente al Centro de Justicia Penal Mel Bailey en Birmingham, Alabama, como monumento a la vida de los policías caídos; esta copia lleva un pterugio pero es idéntica por lo demás.

La Royal Academy de Londres tenía una de estas copias, que ahora se encuentra en la Galería Courtauld de Londres. También contaba con un écorché en esta pose, fundido a finales del siglo XVIII a partir del cuerpo de un contrabandista ejecutado y, por ello, apodado «Smugglerius».

Hay un ejemplo en bronce sobre la puerta del jardín amurallado de Iford Manor, Wiltshire, Inglaterra. En la ciudad mercantil inglesa de Brigg, en Lincolnshire, la antigua posada The Dying Gladiator exhibe una copia con el título antiguo.

La Facultad de Bellas Artes de la Universidad de Filipinas Diliman también tiene una copia con el título antiguo. También hay una copia en el Museo del Hermitage de San Petersburgo (Rusia) y otra en el Museo de Arte Telfair de Savannah (Georgia).

El Museo de Arte y el Museo Circus, de la finca de los hermanos Ringling, en Sarasota, Florida, tiene una copia a tamaño natural.

La Galería de Arte William Humphreys de Sudáfrica, situada en Kimberley, también tiene una copia.

La residencia del Embajador de Francia en Cuba, situada en el barrio de Miramar, en La Habana, tiene una copia en la parte trasera del jardín que hay detrás de la residencia.

La Pinacoteca de São Paulo (Brasil) tiene una copia en bronce.