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Venus de Brassempouy

La Venus de Brassempouy, pieza única del arte prehistórico, es un fragmento superviviente de una talla de marfil (rota en la antigüedad) que se desenterró en 1892 en Brassempouy, en el departamento de Landas, al suroeste de Francia.

Esta escultura prehistórica, datada en unos 23.000 años antes de Cristo, es una de las pocas representaciones detalladas de un rostro humano de la Edad de Piedra, y posiblemente la más antigua conocida.

Pertenece a la tradición europea de las «Figurillas de Venus» en miniatura, ejemplificada por la Venus alemana de Hohle Fels (38.000-33.000 a.C.), las dos famosas figuras austriacas, la Venus de Willendorf (alrededor del año 25.000 a.C.) y la Venus de Galgenberg (también conocida como la Figurilla de Stratzing) (alrededor del año 30.000 a.C.), y la Venus esteatopígica de Monpazier (alrededor del año 25.000 a.C.).

Descubrimiento

Dama de brassempouy

La estatuilla fue descubierta durante una investigación arqueológica en dos cuevas locales de Brassempouy, conocidas como Galerie des Hyenes (Galería de las Hienas) y Grotte du Pape (La Cueva del Papa).

En la Grotte du Pape se recuperó la venus, junto con otras tallas humanas, entre las que se encuentra, algún tiempo después, la «Dama de la capucha». Sin embargo, en la Grotte du Pape no se encontró arte rupestre, sólo tallas de marfil y herramientas.

Descripción y características

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La Venus de Brassempouy -la cabeza y el cuello que se conservan de la figura original- fue esculpida en marfil de mamut. La talla mide aproximadamente 3.5 cm de altura, 2.2 cm de profundidad y 1.9 cm de ancho.

A diferencia de las otras venus encontradas en Brassempouy y en otros lugares, ésta contiene rasgos faciales claros de frente, cejas, ojos y nariz, pero no de boca. En la parte superior y en los laterales hay una incisión que representa un cabello trenzado o un tocado de estilo egipcio.

venus de brassempouy significado

El realismo de los detalles faciales añadidos por el tallador de marfil la convierte en un ejemplar único del arte mobiliar, aunque seguimos sin conocer el resto de su cuerpo, que fue destruido durante la Antigüedad.

Datación

La Venus de Brassempouy ha sido asignada a la época del arte gravetiense del Paleolítico Superior -la última parte de la Edad de Piedra- y datada aproximadamente en el año 23.000 a.C.

Ubicación

La Venus de Brassempouy se encuentra en el Museo de Arqueología Nacional, cerca de París, y suele ser accesible al público sólo durante las breves exposiciones temporales de arte de la Edad de Piedra.

En la PréhistoSite de Brassempouy se expone una réplica, junto con las demás figuras desenterradas en la Grotte du Pape, así como otras obras famosas del arte y la cultura del Paleolítico, como las Venus de Willendorf, Lespugue, Mal’ta y Dolni Vestonice.

Otras figurillas de Venus

La Venus de Brassempouy fue creada en la misma época que otras estatuillas similares, como:

  • La Venus de Dolni Vestonice (República Checa)
  • La Venus de Willendorf (Austria)
  • La Venus de Lespugue (Francia)
  • La Venus de Savignano (Italia)
  • La Venus de Laussel (Francia)
  • Y la talla de marfil conocida como la Venus de Kostenky (Voronezh).

Otras figurillas de venus rusas de la época gravetiense son: La Venus de Gagarino (Lipetsk), La Venus de Avdeevo (Kursk) y la Venus de Zaraysk (provincia de Moscú), así como la Venus de Mal’ta, procedente de las proximidades del lago Baikal en Siberia, la Venus magdaleniense de Eliseevichi (14.000 a.C.), procedente de Bryansk, la Venus alemana de Engen (13.000 a.C.) -también conocida como «Venus de Petersfels»- y la Venus suiza de Monruz-Neuchatel (alrededor del año 10,000 a.C.), la última de las famosas figuras femeninas del Paleolítico.

Nota: Ninguna de las venus gravetienses está relacionada con las figurillas del Paleolítico Inferior conocidas como la Venus de Berekhat Ram (descubierta en los Altos del Golán) y la Venus de Tan-Tan (descubierta en Marruecos).